小说阅读网 > 科幻小说 > 群星诅咒 > 我九岁女儿发发了关系 - 漂亮孕妇肚子痛
    8  调查谜团

    在风行镇西南部,临近海岸线的群山中,有一条狭长的峡谷。说是峡谷,只不过是两条山脉之间的狭窄通道,两边的山峦并不高耸、也不陡峭,更谈不上险峻。这条峡谷南北贯通百余公里,因此得名“长岭”,其南北两端的出入口则被称为“南长岭隘口”和“北长岭隘口”。

    理论上说,长岭是连接风行镇和帝国中部东海岸间最短的道路,但却从来没人或商队走这条路,最主要的原因就是这里人迹罕至,南北两个出入口处也没有城镇或村庄,如果真在峡谷中出现意外情况,会造成无人接应的窘困境遇。斯普莱特帝国的商队为了安全是不会考虑这条路的,更何况还有比陆路运输更为便捷的海运。身为通缉犯的麦洛和艾琳也可以放心走这条路,因为斯普莱特帝国军队几乎不会涉足这里,就算有特务来抓捕,面对城镇卫队还需要掂量一下。

    从2月5日出发后,麦洛一行人及手下的三百多士兵已经穿过北长岭隘口,进入长岭峡谷,一路上大家都闷头赶路,除了行军号子和休息时的闲聊外,没有太多的声响。

    在穿越长岭峡谷时,最需要担心的是可能出现的埋伏,但由于两侧的丘陵地势起伏不大,这个担心也没给行军带来影响。不过还是有一系列的事情导致行军进度被耽搁——那就是艾琳的火枪队。

    火枪队配备大量的燧发枪,虽然相比火绳枪已有了划时代的转变,但仍旧会出现零件脱落、松散等毛病,所以每次休息时,都要花费很多时间修理这些在行军途中出现损耗的火枪,而会修这种武器的只有艾琳一人。

    大量的维修工作给艾琳增添了巨大的压力,好在麦洛及时的陪护让她的疲惫感消除不少,两人之间的关系回暖不少。但行军被拖延的事情已经无法改变,就这样,原计划在8日晚间与可兰等人在南长岭隘口会合,不得不推迟到9日凌晨。

    2月8日夜间,当艾琳修好最后一把火枪后,已经累得筋疲力尽了,她也顾不上形象,靠在一块岩石上,眯着眼准备休息。

    麦洛悄悄过来给她披上一块毛毯,以防石头太凉让她难受,还是稍稍惊动了艾琳。

    “哦,谢谢你。”艾琳稍稍醒转,明白了麦洛的意图,“你赶路也累了,提早休息吧。”

    “你才是,这几天辛苦了,为了卫队做了那么多,看你累的。”麦洛苦笑着说,言语里透露着关怀,他也顺势靠在岩石上,坐到艾琳身边。

    艾琳则把头搭在麦洛肩上,眼皮依旧耷拉着,没什么精神,说:“还是我太任性,但我还是希望跟着你一起去。我怕你……”

    艾琳的话好像没说完,但声音却停下了,麦洛偏了偏头,用余光发现:艾琳已经睡着了,轻轻的鼻息有节奏地响着,少女的年轻也顶不住疲惫和困意。由于艾琳的头靠在麦洛肩上,他不想移动自己惊醒艾琳,依旧靠在岩石上,保持着坐下时的姿势。

    雪犬轻轻悄悄来到麦洛这里,他看到艾琳已经入睡,向麦洛示意:“她需要休息。”麦洛则点点头,用眼神询问雪犬有什么事,对方则指着南方的天空看。

    麦洛顺着雪犬手指的方向看去——南部的天空底下,一条抖动的黄线将天际划分开来,下面一片灰黄,所有的夜色、风景都已被黄色的沙尘遮掩住。他清楚记得,刚刚陪艾琳坐在这里时,那边还是深蓝色的天空。一瞬间,就像故意不让人们反应过来似的,沙尘好像魔术一般忽然出现,横扫而来……但事实上黄沙根本没有接近的迹象,而是停留在那里,好像是在等待,更像是在警告。

    当尘埃遮蔽了天宇,混沌也就随之而来。一想到在沙尘当中有数不清的沙灵正在伺机而动,卫队的士兵们就感到脊背发凉。虽然沙暴早已不是什么新鲜事,人们对它的惧怕也早已烟消云散,但当这股混合着绝境沙漠那种诡异、以及沙灵无情凶残杀戮的沙暴来临时,恐惧再临人们的心头。

    “你以前见过这个吗?”雪犬用手势向麦洛比划着。

    麦洛摇摇头。

    “你害怕吗?”

    麦洛点头。

    纵使“图姆城的亡灵”,也是普通人而已,对于未知的敌人,他并不认为自己保有胜算。

    不知不觉,除了守夜的士兵,大家都睡着了。麦洛也睡着了,做了一个可怕的梦——那个瞳孔湛蓝,皮肤黝黑的人恫言要拆散他和艾琳……

    2月9日的黎明终于到来,麦洛悠悠转醒,只觉得自己肩膀酸痛——艾琳还在睡,保持着昨晚的姿势。他看向南方,沙尘已消失,恢复了原本的样子。而在另一半,殷红的朝霞布满东面天际,麦洛曾不止一次听别的老兵说,这是鲜血的颜色,这附近一定发生过杀戮——他有点儿担心可兰那边了。

    艾琳动了动,慢慢睁开眼睛,“啊……天亮了吗……”她很快发现自己正倚靠在麦洛身旁,而对方正对自己微笑示意,“嗯嗯,我休息得很好,放心吧。”

    早饭简单吃了,卫队加紧行军,因为已经误了行程。

    艾琳已经恢复精神,一路上继续替火枪队的士兵检查装备,麦洛劝她不要太勉强自己,引得很多士兵一阵嘲弄。

    接近中午时分,他们已经能看到可兰的简易营地了,没有炊烟,显然是不想暴露自己的位置——但不想暴露给谁?

    直到麦洛等人终于和可兰汇合,才看到了那血腥的一幕,麦洛的预感和担心没有错,可兰的营地遭到了袭击——

    ——遭到了巨灵的袭击。

    “好在有这位……呃……管理员在,”一名跟随可兰的卫队士兵心有余悸地说,“要不然我们都会死在这里。”随后他指了指不远处摆放整齐的两具巨灵尸体,他们的头颅已被割下。

    任谁都明白面对两个巨灵意味着什么,但可兰及随行人员都没有伤亡。“图书馆的管理员斩杀了他们……”卫兵继续说,“我们看到巨灵的时候,吓得腿都动不了了,可她居然还能游刃有余地穿梭在那俩大家伙中间,太厉害了!”

    听完这些令人胆战心惊的描述,再结合他们描述时的可怕表情,还有那两具巨灵尸体,众人的心不由得提到了嗓子眼,可完美化解这次袭击的可兰•杜特维德却是波澜不惊、气定神闲的样子,让人不禁暗暗钦佩这个战斗法师。

    “哎,还好大家都没受伤,要不然我就会自责很久的。”可兰一一回应着麦洛一行人的关心和追问,没有丝毫的傲慢和吹捧,只是简单叙述了一下袭击的过程:7日当晚,两个游荡的巨灵发现了可兰等人的营火,不由分说地袭击过来,好在巡逻的卫兵发现及时,可兰未等卫队士兵反应过来就轻松解决了敌人。

    一个人解决两个巨灵,难以置信的战绩,可就这样实实在在摆在眼前。

    夜雀和艾琳检查了巨灵身上的伤口——只有一处,一击致命。“这是武士刀造成的伤口,”艾琳说,她曾经在迪兹村给麦洛介绍过这种德拉贡帝国的特色兵器,“我一直不知道可兰用的是这种武器。”

    “切口很平整,看来磨得很快。”夜雀说,她观察巨灵身上的伤口,切口很整齐,也没流出令人作呕的巨灵血液。“可是她身旁只有那根木棍,她可能比风铃还要可怕。”

    “不过巨灵怎么会在这里出现?”艾琳目光转向别处,不再观察那狰狞的伤口。

    “几年前他们彻底溃败时,少数巨灵躲了起来,有的藏在深山里或森林里,都是人烟稀少的地方,看看他们脚趾里的沙子,抠出来都能把饭碗装满了,估计这俩是原来藏在绝境沙漠里的,哦不,是边缘……”

    “沙灵将他们逼了出来。”艾琳接着说,她也能推测出结论了,夜雀点点头。

    “谢谢你保护了卫队的人。”另一边,麦洛正在向可兰道谢,并了解沙灵的情况,“你调查的结果怎么样?”

    “哎,调查的结果有些令人意外,就是夜间出现的沙暴天气,并不是真实存在的,而是一种‘幻象’魔法。”可兰不紧不慢地说。

    听到“沙尘并非真实”的这条重要信息,麦洛本想插嘴提问,但还是忍住了,等待可兰接着说下去。

    “我猜测……有一些魔法师——至少有十个以上,他们制造出这片沙尘,掩护沙灵进攻人类,与其说是掩护,不如说是提醒或警告,而沙尘缓慢的向北扩张,其实是施法者在向北移动,沙尘的‘幻象’也以他们为中心随着移动。而沙灵就比较好解释了,傀儡魔法而已,但数量太过庞大,可能有很多施法者在操纵。”可兰把手放在一边额头上,边思索边说着。

    “那这些沙尘‘幻象’和沙灵,都不能在白天出现吗?”麦洛不解地问。

    可兰想了想说:“是能在白天出现的。”虽然麦洛没问下去,但他俩都明白新的问题是什么:为何沙灵和沙尘只在夜间出现?

    “哦,还有一个我很在意的地方,”可兰继续说,拿起手边的一卷纸,上面记录着一些时间信息,“你看,这是子爵给我的近两年来沙灵伤人的报告,一开始都是零星几个案例,没有引起人们的重视,其中最严重也只是袭击了一支负责支援安塞森城的帝国军小队,人数还不到十人……”麦洛看了看这些数据,他联系艾琳的经历,推断可兰说帝国军遇袭的案例,就是艾琳调查的那次。

    “但从这个时间开始,报告数量就猛然增加,受害者损失也越来越大。”可兰指着一个时间点——帝国历1805年10月,那时麦洛等人正在德拉贡帝国避风头。

    “我推测大概从10月份开始,沙灵突然获得了一股强大的力量,以至于发展成今天这个样子。至于为什么两个村庄的村民莫名其妙地失踪,我也是无能为力,实在是太离奇。”说完,可兰低下头开始沉思,沙灵的事情明显已经超出她的理解了。

    “谢谢你,可兰。”麦洛向她道谢,可兰能做到这些已经让麦洛感激不尽了,尤其是可兰最后发现的那个时间点,以及两个村庄村民失踪的提示,让他下意识想起了一个人……

    但现在说什么都还早,麦洛也不想费脑子去琢磨这些了,他抬起头来,看向南方——此时那里晴空万里,并没有沙尘。

    可兰见麦洛在出神地望着远方,认为他的出神是对自己表现出的一种钦佩,而事实也是如此。

    “对了,可兰,有件事我一直想问你,在咱们第一次见面时你提到的。”

    可兰眼睛抬了一下,回忆他们当初在珍珠号上初次见面的场景,反问道:“哎,是不是关于艾琳的事情?”

    麦洛佩服地点点头,说:“你当时判断艾琳是受冤枉的,但我总觉得你好像知道一些隐情……”他没有说下去,也是不想给可兰造成困扰。

    可兰无奈地笑了一下,说:“其实和你说也无妨,我知道事实是因为——

    “——我认识赛维亚•安塞森。”
  

  

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